Miles de personas siguen atascados en cruceros


Carolina Vásquez perdió la noción de los días y las noches, incapaz de ver la luz del sol mientras estuvo atrapada durante dos semanas en un camarote de crucero sin ventanas mientras la fiebre se apoderaba de su cuerpo.

En la peor noche de su encuentro con COVID-19, la mujer chilena, cocinera de línea del barco de Greg Mortimer, reunió las fuerzas para darse una ducha fría temiendo lo peor: perder el conocimiento mientras estaba aislada de los demás.

Vásquez, de 36 años, y decenas de miles de otros miembros de la tripulación han estado atrapados durante semanas a bordo de docenas de cruceros en todo el mundo, mucho después de que los gobiernos y las líneas de cruceros negociaran el desembarco de sus pasajeros. Algunos han enfermado y muerto; otros han sobrevivido, pero ya no se les paga.

Tanto los gobiernos nacionales como los locales han impedido que las tripulaciones desembarquen para evitar nuevos casos de COVID-19 en sus territorios. Algunos de los barcos, incluidos 20 en aguas de los Estados Unidos, han visto infecciones y muertes entre la tripulación. Pero la mayoría de los barcos no han tenido casos confirmados.

“Nunca pensé que esto se convertiría en una historia trágica y de terror”, dijo Vásquez a The Associated Press en una entrevista a través de una aplicación de teléfono móvil del Greg Mortimer, un crucero antártico que flota frente a Uruguay. Treinta y seis miembros de la tripulación han caído enfermos en el barco.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el mes pasado que unos 80.000 tripulantes permanecían a bordo de los barcos frente a la costa de Estados Unidos después de que la mayoría de los pasajeros hubieran desembarcado. La Guardia Costera dijo el viernes que todavía había 70.000 miembros de la tripulación en 102 barcos anclados cerca o en los puertos de EE.UU. o en curso en aguas estadounidenses.

El número total de tripulantes varados en todo el mundo no estaba disponible de inmediato. Pero miles más están atrapados en barcos fuera de los Estados Unidos, incluyendo Uruguay y la Bahía de Manila, donde 16 cruceros están esperando para probar a unos 5.000 tripulantes antes de que se les permita desembarcar.